Focus sur le fameux vin de Saint-Julien

Saint-Julien est une appellation de la rive gauche de la région de Bordeaux, située au cœur du Médoc, à 45 kilomètres de Bordeaux, entre Pauillac et Margaux. Découvrez plus sur cette appellation mythique, à l'origine de grands vins rouges, qui allie élégance, finesse, richesse et complexité... Histoire, terroir, cépages, profil des vins...

Origine de l’appellation Saint-Julien

L'histoire de Saint-Julien est bien plus ancienne que le décret de l'appellation Saint-Julien, en 1936.

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L’arrivée des Anglais : une véritable révolution

L'évolution de l'appellation est intimement liée :

  • à la viticulture médocienne
  • au rôle joué par le fleuve dans l'histoire.

Alors que les vignes sont introduites dans la région bordelaise il y a plus de 2 000 ans par les Grecs puis par les Romains, l'arrivée des Anglais au XVIIe siècle va bouleverser le commerce du vin. Sur la rive gauche de la région de Bordeaux, de beaux châteaux fleuriront peu à peu, avec des styles architecturaux variés. Les vins du Médoc seront reconnus par le classement de 1855 demandé par Napoléon III à l'occasion de l'exposition universelle de Paris, dont ceux de Saint-Julien.

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Les producteurs déclarants

De nos jours, l'appellation ne compte que 24 producteurs déclarants qui se démarquent par leur qualité exceptionnelle. Il convient également de noter que Saint-Julien se distingue par la grande superficie des propriétés. Pour ne citer que le château Lagrange Saint-Julien qui compte 118 hectares de vignes. 

Cet exceptionnel vin de Saint-Julien reflète l'équilibre idéal entre les trois cépages cultivés sur le domaine :

  • Cabernet Sauvignon
  • Merlot
  • Petit Verdot.

La jeunesse d'un vin de Bordeaux est éclatante et puissante. Toutefois, son évolution sereine et lente lui donne une grande finesse. Le Château s'investit également depuis plus de 20 ans dans une approche environnementale, motivé par le souci de préserver les générations à venir. L'objectif est de collaborer avec la nature pour préserver la Terre et ses ressources.

Par définition, en tant que vin de garde, le vin de Saint-Julien se savoure après une période de 10 à 15 ans de conservation. Les plus anciens pouvant traverser les décennies en se montrant raffinés et complexes, ce que seul le temps sait leur offrir.

Qu'est-ce qui donne au vin de Saint-Julien sa richesse, sa complexité, sa finesse et sa puissance ?

En plus du terroir, la solution réside dans les cépages employés lors de l'assemblage du vin de Saint-Julien

Les cépages employés

Le cabernet sauvignon, célèbre cépage noir de la rive gauche de la région de Bordeaux, est le principal cépage de l'appellation Saint-Julien. Le cépage s'épanouit à merveille sur ces sols de graves caillouteux, pauvres et bien drainés. Effectivement, les terres de graves ont la capacité de :

  • absorber la chaleur pendant la journée
  • la réfléchir durant la nuit.

Le Cabernet Sauvignon est un cépage tardif, ce qui lui permet d'obtenir de belles maturités grâce aux graves. À Saint-Julien, il présente une grande diversité d'arômes, avec des notes de fruits noirs et des notes épicées qui se transforment au fil du temps. C’est un vin puissant qui apporte :

  • une fraîcheur
  • une densité
  • une structure avec des tanins solides et fins.

Le Merlot, un autre cépage noir caractéristique de Bordeaux, enrichit l'encépagement du vignoble de Saint-Julien. Intégré à l'assemblage en proportion variable, le Merlot apporte une touche de 

  • rondeur
  • gourmandise en bouche au Cabernet Sauvignon

Tandis que la palette aromatique est caractérisée par des notes de fruits noirs mûrs.

On cultive également le Petit Verdot et le Cabernet Franc sur l'appellation. Lorsqu'il s'agit de notes florales ou épicées, elles ajoutent de la finesse et de la profondeur en fonction de la proportion utilisée dans la composition. Il est aussi remarquable de voir quelques rares vignes de Malbec.

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